Небный клапан помог крокодилам пережить динозавров

Международная группа ученых обнаружила свидетельства особой анатомии у древних родственников крокодилов, которые позволяли им дышать под водой, пока их добыча, находившаяся у них во рту, испускала дух.

0

Современные крокодилы имеют ноздри, которые повернуты назад, к глазам животного. Это способствует тому, чтобы вода при погружении не сразу попадала в дыхательные пути. Кроме того, у этих существ есть особый небный клапан в горле, при помощи которого крокодил может дышать через рот, когда находится на берегу. На суше клапан открыт, а в воде закрывается, чтобы предотвратить ее попадание в легкие.

Ученые из университетов Хоккайдо (Япония) и Карлтонского (Канада) считают, что похожий клапан могли иметь и дальние родственники крокодилов. И это приспособление помогло им пережить динозавров. Работа опубликована в журнале Royal Society Open Science.

Скелет гониофолидида / ©phys.org
Скелет гониофолидида / ©phys.org

Наверняка узнать об этом нельзя, поскольку небо состоит из мягких тканей, не сохраняющихся в палеонтологической летописи. Чтобы прийти к таким выводам, команда детально проанализировала анатомию черепа гониофолидид — дальних родственников нынешних крокодилов, полуводных крокодилообразных средних размеров, живших между ранним юрским и поздним меловым периодами. Эти существа известны по всей Лавразии.

Изученный вид носит имя Amphicotylus milesi, его останки нашли в штате Вайоминг в 1993 году. Гониофолидид достигал 2,3 метра в длину и весил, вероятно, около 227 килограммов. Исследуя анатомию горла животного, палеонтологи выяснили, что его верхняя часть имела схожее с современными крокодилами строение. Кроме того, оказалось, что у Amphicotylus milesi имелась также короткая кость, которая поддерживает язык у нынеживущих крокодилов.

Все это, по мнению ученых, указывает на то, что как минимум один из гониофолидид, вероятно, обладал таким же небным клапаном, который есть у современных крокодилов. Исследователи даже считают, что именно это приспособление помогло предкам этих животных стать более адаптивными и пережить динозавров. Ведь благодаря небному клапану крокодил способен дышать под водой, даже если во рту его находится добыча, которую он пытается утопить, затаскивая на дно.

Вам также могут понравиться Еще от автора

Оставьте ответ

Ваш электронный адрес не будет опубликован.