В Марокко нашли останки крупных хищников «ночных» морей мелового периода

Палеонтологи описали новый вид мозазавров, которые достигали восьми метров в длину и ориентировались с помощью осязания и чувствительного языка, как змеи.

0

В конце долгой эры доминирования динозавров теплые мелководья населяли крупные морские ящерицы, родственники нынешних варанов — мозазавры. Высокоразвитые, теплокровные и быстрые, они успешно теснили хищников-конкурентов, пока не исчезли вместе с нелетавшими динозаврами. Сегодня особенно многочисленные окаменелости мозазавров находят в пустынях на севере Африки, которые в конце мелового периода были покрыты водой.

Недавно палеонтологи из Марокко, Франции и Великобритании нашли там останки мозазавра прежде неизвестного вида рода Pluridens. Челюсти и пара почти полных костей черепа указывают на исключительно крупного хищника, достигавшего восьми метров в длину. Его описание приводится в новой статье Николаса Лонгриха (Nicholas Longrich) и его коллег, опубликованной в журнале Cretaceous Research.

Один из черепов Pluridens serpentis / ©Longrich et al., 2021
Один из черепов Pluridens serpentis / ©Longrich et al., 2021

Как и другие представители Pluridens, этот мозазавр имел длинные вытянутые челюсти, усеянные множеством зубов — крошечных и изогнутых. Такие зубы свидетельствуют о том, что хищник охотился на сравнительно мелких и подвижных жертв — рыбу и головоногих. Судя по величине глазных отверстий, хорошим зрением этот ящер не отличался и видел хуже большинства своих родственников. Однако многочисленные отверстия для черепных нервов, выходящие на поверхность, показывают, что животное могло ориентироваться, чувствуя слабые изменения давления и токов воды.

Такой подход характерен для современных морских змей, поэтому новый вид получил название Pluridens serpentis («Многозубый змеевидный»). Эта особенность может указывать на то, что охотиться ему приходилось в темноте — по ночам и (или) на глубине. Возможно, он даже пользовался длинным раздвоенным языком, чтобы обнаруживать химические сигналы в воде.

Вам также могут понравиться Еще от автора

Оставьте ответ

Ваш электронный адрес не будет опубликован.