Житель Великобритании обнаружил фрагмент челюсти птерозавра

Это первый птерозавр из семейства тапеяридов, найденный на территории Соединенного Королевства.

40

Житель Соединенного Королевства Джон Уинч обнаружил осколок ископаемой кости своеобразной формы, когда выгуливал собаку на берегу бухты города Сандаун на юго-востоке острова Уайт, знаменитого своей богатой геологической историей. Находку он передал студентке палеонтологического факультета Портсмутского университета Меган Джейкобс, которая предположила, что это может быть образец челюстной кости птерозавра, — и оказалась права.

Как сообщается в исследовании, опубликованном в журнале Cretaceous Research, это первый птерозавр из семейства тапеяридов (точнее, его фрагмент), обнаруженный на территории Великобритании. Обычно останки таких «летающих ящеров» мелового периода находили в Китае, Бразилии, Марокко или Аргентине. Поскольку находка оказалась уникальной, новый вид получил название Wightia declivirostris.

«Хотя это всего лишь фрагмент челюсти, она обладает всеми характерными особенностями, в том числе многочисленными крошечными отверстиями, в которых находились мельчайшие органы для обнаружения пищи, и изогнутым, тонко заостренным клювом. <…> Полные скелеты из Бразилии и Китая показывают, что у таких птерозавров были большие гребни на голове, причем иногда вдвое больше черепа. Эти гребни, вероятно, использовались для демонстрации пола и, возможно, были ярких цветов», — говорит Джейкобс.

По словам исследователей, птерозавр из геологической формации Уэссекс ближе к образцам из Китая, нежели к бразильскими. «Линия окклюзионного края лежит за передним краем предглазничного отверстия, что указывает на сходство с Sinopterus (род птерозавров из семейства тапеярид, живших в нижнемеловую эпоху (аптский век) на территории современного Китая. — Прим. ред.), а не с южноамериканскими тапеяридами, такими как TapejaraTupandactylus и Caiuajara. Этот образец — первый тапеярид в формации Уэссекс и один из старейших обнаруженных за пределами Китая», — пишут авторы работы.

Образец Wightia declivirostris передали Музею динозавров в Сандауне, где, как ожидается, его выставят на обозрение публики.

Недавно на севере Германии обнаружили скелет прямобивневого лесного слона возрастом 300 тысяч лет, а на дне антарктического моря нашли останки полярных джунглей мелового периода.

Вам также могут понравиться Еще от автора

Оставьте ответ

Ваш электронный адрес не будет опубликован.